lunes, 8 de octubre de 2012

El primer producto de exportación del Ecuador a finales del siglo XVIII

Sombrero de paja toquilla

Otras artesanías (carteras con detalles de coco)









Panama Hat : El sombrero de paja toquilla "Hecho en Ecuador"

Panama Hats .- El sombrero de Paja Toquilla ha sido considerado por muchos años una de las principales artesanías típicas y propias del Ecuador. Desde la época de nuestros aborígenes esta técnica de tejido se ha venido desarrollando, dando como resultado un producto representativo de una identidad cultural para los Ecuatorianos.

La técnica del tejido de estos sombreros, se ha trasmitido de generación en generación desde la época de la Colonia hasta la actualidad, manteniéndose intacta como una tradición entre los pobladores de la costa Ecuatoriana, y también en la serranía específicamente en la provincia de Azuay, que ha cambiado únicamente para mejorar e innovar modelos que vayan de acuerdo con los gustos de los consumidores.

La elaboración de este producto, por ser netamente artesanal, por la calidad del tejido, por las características de su materia prima, las mismas que se cosechan de la coordillera Chongón-Colonche, y se procesa la paja toquilla en las Comuna de Barcelona y Febres Cordero de la provincia de Santa Elena, además, por la manera cómo se ha transmitido el conocimiento para seguir tejiéndolo hasta la actualidad, constituye ya una tradición que crea valores intrínsecos y simbólicos al sombrero para quienes gustan de este producto, así como también para el público nacional y extranjero en general.

El sombrero en la época de la conquista: Redactar una historia para saber con exactitud desde qué época se está produciendo este tipo de manufactura, resulta una tarea muy compleja y casi imposible, debido a que no existen datos bibliográficos e históricos que indiquen fechas exactas del inicio de esta actividad.

Los indicios nos hacen suponer que aparentemente la elaboración de los tejidos de Paja Toquillase inició en el periodo de Integración (500 A.C. – 1500 D.C.) específicamente con la cultura Manteña. Los hallazgos arqueológicos han dado como resultado una gran variedad de figurines que muestran protectores para la cabeza que se asemejan a cascos, cuyo material de elaboración podría haber sido la paja que se obtiene de las hojas de la palma. Debido a la abundancia de dicha palma en estas zonas, los integrantes de la cultura Manteña la podrían haber utilizado por su suavidad, flexibilidad, color y facilidad para ser utilizada en los tejidos.

El sombrero durante los siglos XVIII y XIX: Luego en los siglos XVI y XVIII se empezó a conocer sobre el Sombrero de Paja Toquilla, ya en el siglo XVIII, se producía y vendía en grandes cantidades en Ecuador, exportándolo hacia Panamá.

En el siglo XIX empezó a verse al sombrero como una posibilidad de negocios, motivo por el que se presentó el producto en Europa, este hecho es el de mayor importancia, pues históricamente fue el momento más adecuado, ya que el deseo de conocer el nuevo continente motivaba la compra de los productos procedente del mismo.

Theodore Roosevelt Panama TrainEntre 1880 y 1881 el ingeniero francés Fernando de Lesseps emprendió la construcción del Canal de Panamá, para unir el Pacífico con el Océano Atlántico.

Era noviembre de 1906. El entonces presidente de Estados Unidos, Theodore Roosevelt fue fotografiado, mientras que las maniobras de los controles de una pala mecánica gigante, mientras que la inspección de la construcción del Canal de Panamá. Roosevelt llevaba un sombrero de Panamá hermoso. La foto apareció en todos los periódicos y se convirtió en el sombrero de moda! Todo el mundo quería un sombrero de Panama ... Al igual que el sombrero de Roosevelt!

Pero para nuestra desgracia, la identidad del sombrero estaba confundido. Se llama "Panamá Sombrero ", ignorando que fue hecho en el Ecuador. Fue cuando Theodore Roosevelt visitó el Canal y utilizó el sombrero, aumentó su popularidad.

Tejido Sombrero PanamaLa gente estaba llegando en grandes cantidades a Panamá, y se comenzo a difundir el uso de Panama Hats real story sombrero ecuatoriano como el más adecuado para las condiciones climáticas y el tipo de puestos de trabajo en ese lugar. Glorificado durante el siglo XIX, el Panamá desde entonces ha sido considerado el príncipe de paja sombreros. El héroe nacional y figura emblemática, Eloy Alfaro ayudó a financiar su revolución liberal en Ecuador a través de la exportación de Panama Hats, y ​​su padre Manuel Alfaro fue uno de los mayores exportadores de sombrero de paja toquilla en Manabí.

No importa la calidad o el precio del sombrero, pero la utilidad que siempre, se convirtió en pieza obligatoria de ropa. Estos fueron enviados a Panamá desde Ecuador, en proporciones gigantescas, se extiende desde allí a América del Norte, el Centro, a Europa, en fin todo el mundo, pero que se extiende la fama y el uso de la gorra con el nombre "PANAMA HAT". La fama y el uso de este sombrero se extendió con el nombre de "Panama Hat", porque tuvo un gran impacto todo lo que sucedió en Panamá para la atención global que causó la unión de los dos océanos, y por esta razón, mal y sin merecerlo le dio este nombre para sombrero de paja fabricado en Ecuador.

COMENTARIO DEL AUTOR
Tejedoras de sombreros ya artesanías de Barcelona
En las comunas de la zona rural del norte de la provincia de Santa Elena, innumerables familias han heredado de sus padres, grandes extensiones de toquillales asentadas en la Coordillera Colonche, que han servido de sustento a traves del procesamiento de sus fibras para ser vendidos a las provincias de Azuay y Cañar por muchos años, quienes han logrado la producción en gran escala de este sombrero artesanal tan demandado a nivel internacional y que ahora, con el reconocimiento por parte del  Gobierno de la Revolución Ciudadana del Presidente Ec. Rafael Correa Delgado, en el Museo de Alfaro de Montecristi,  de que este fue el primer producto de exportación del Ecuador a finales de siglo XVIII, cada vez mas ecuatorianos lo usamos con orgullo como una prenda de vestir y como elemento de nuestra identidad.

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